कुंवर सिंह

 
कुंवर सिंह को भारतीय इतिहास में वीर कुंवर सिंह के नाम से जाना जाता है। उन्होंने अपने देश को ब्रिटिश शासन से मुक्त कराने के लिए अपने प्राणों की आहुति दे दी। लेकिन आज वे एक भूले-बिसरे नायक हैं। कम ही लोग उन्हें याद करते हैं। इतिहास के पन्नों में उनके योगदान को ज्यादा उजागर नहीं किया गया है। उन्हें एक महान योद्धा के रूप में याद करते हुए यह लेख भारत के स्वतंत्रता आंदोलन में कुंवर के योगदान को उजागर करने का प्रस्ताव करता है।
स्वतंत्रता के प्रथम युद्ध में वीर कुंवर सिंह ने जो भूमिका निभाईवह हमारे देश के इतिहास में एक शानदार अध्याय है। वे भारतीय स्वतंत्रता के लिए शहीद हुए। 1857 में जब भारत ब्रिटिश शासन के खिलाफ खड़ा हुआ तब कुंवर सिंह लगभग 80 वर्ष के थे। उन्होंने अंग्रेजों और सहयोगी सेनाओं के खिलाफ बहादुरी से लड़ाई लड़ी। वे अंत तक अपराजेय रहे।
वीर कुंवर सिंह का जन्म 1777 में बिहार के शाहाबाद जिले (अब भोजपुरआरा) के जगदीशपुर में हुआ था। उनका जन्म जगदीशपुर के एक शाही परमार क्षत्रिय (राजपूत) परिवार में हुआ था। उनके पूर्वज महान राजा विक्रमादित्य के वंश के साथ-साथ मालवा के राजा भोज के थे।
स्वतंत्रता आंदोलन में कुंवर सिंह ने ईस्ट इंडिया कंपनी के खिलाफ सशस्त्र सैनिकों के एक दल का नेतृत्व किया और कई लड़ाइयों में जीत दर्ज की।
25 जुलाई 1857 को एक चमत्कार हुआ। ब्रिटिश फौज की भारतीय सेना ने दानापुर में स्वतंत्रता की घोषणा की और आरा पहुंची। उस समय कुंवर सिंह जगदीशपुर के राजा थे। वे 80 वर्ष के थे। जैसे ही ब्रिटिश फौज की भारतीय सेना आरा पहुंची कुंवर सिंह ने तुरंत उस सेना की कमान संभाल ली। उनके नेतृत्व में अंग्रेजी खजाने पर कब्जा कर लिया गया। आरा जेल से बंदियों को रिहा कर दिया गया और अंग्रेजी कार्यालयों को पूरी तरह से नष्ट कर दिया गया।
29 जुलाई 1857 को कैप्टन दानवर आरा पहुंचे। उसके साथ 300 अंग्रेज और 100 सिख सेनाएँ थीं। कायमनगर के आम बाग़ में रात में कुंवर सिंह के गोरिल्ला सेनानियों ने उन पर हमला किया। 30 जुलाई की सुबह तक ब्रिटिश सेना के केवल 50 व्यक्ति ही जीवित बचे थे। वहीं कैप्टन दानवर भी मारा गया। शाहाबाद अब कुंवर सिंह के नियंत्रण में था।
आरा को राहत देने के लिए अब मेजर विंसेंट आइरे बक्सर से अपने सैनिकों के साथ आगे बढ़े। आरा के पास एक जगह बीबीगंज में भीषण युद्ध हुआ। इस लड़ाई में अंग्रेजी सेना सफल हो गई और कुंवर सिंह को पीछे हटने के लिए मजबूर होना पड़ा। जगदीशपुर का किला मेजर आयर के हाथ में आ गया।
इस हार के बाद कुंवर सिंह ने अपने अनुयायियों के साथ रीवामध्य प्रदेश की ओर कूच किया। 27 अगस्त को वे रीवा पहुंचे। वहां उन्हें कुछ प्रमुख रईसों का समर्थन मिला। रीवा से कुंवर सिंह तांतिया टोपी को सहयोग देने बांदा पहुंचे. नवाब अली बहादुर और कुंवर सिंह की संयुक्त सेना ने 8 अक्टूबर को बांदा में निमनीपार किले पर हमला किया और उसे पूरी तरह से नष्ट कर दिया। ग्वालियर के सैनिक कुंवर सिंह के साथ कालपी में शामिल हुए और 7 नवंबर को कानपुर पर हमला किया। दिसंबर 1857 में कानपुर की लड़ाई में नाना साहिब और वीर कुंवर सिंह ने अंग्रेजी सेना के खिलाफ लड़ाई लड़ी। कुंवर सिंह जल्द ही लखनऊ में थे। वहां उन्हें अवध के नवाब द्वारा 'खिलतसम्मान दिया गया।
मार्च 1858 में आजमगढ़ कुंवर के नियंत्रण में आ गया। कर्नल मार्क केर उन्हें नियंत्रित करने आए। कुंवर सिंह ने उन्हें चकमा दिया। कुंवर सिंह 13 अप्रैल को आजमगढ़ से निकलकर गाजीपुर की ओर बढ़े। घाघरा नदी पार कर रात में मनियार पहुंचे। 21 अप्रैल की सुबह ब्रिगेडियर डगलस ने मनियार में कुंवर सिंह पर हमला किया। वह घायल हो गए। चोटों के बावजूद कुंवर सिंह ने शिवपुर घाट पर गंगा पार की। यह जगह बलिया से 10 मील दूर थी।
जब बाबू कुंवर सिंह गंगा पार कर रहे थे तो उन्हें दुश्मनों ने हाथ में घायल कर दिया था। उन्होंने अपना हाथ काट दिया और उसे गंगा को अर्पित कर दिया। अंग्रेज सैनिक उन्हें पकड़ नहीं सके।
अंग्रेजों के खिलाफ लंबे संघर्ष के बाद कुंवर सिंह अपनी राजधानी जगदीशपुर पहुंचे और 22 अप्रैल1858 को फिर से अपना सिंहासन संभाला। लेकिन कुंवर सिंह को जगदीशपुर पहुंचने के 24 घंटे के भीतर फिर से लड़ने के लिए मजबूर होना पड़ा। 22 अप्रैल की शाम को कैप्टन ले ग्रैंड ने उन पर हमला किया। दुल्लौर में कुंवर सिंह और अंग्रेजों के बीच एक भयंकर युद्ध हुआ। युद्ध का स्थान कुंवर की राजधानी से डेढ़ मील की दूरी पर स्थित था। यह लड़ाई 22 से 23 अप्रैल1858 की रात के बीच हुई थी। इस लड़ाई को फिर से घायल कुंवर सिंह ने जीत लिया। उन्होंने 23 अप्रैल1858 को अपना सिंहासन पुनः प्राप्त किया। उन्होंने मृत्यु तक फिर से शासन किया। कुंवर सिंह का अधिक समय तक जीवित रहना नसीब नहीं था। वृद्ध और घायल वीर कुंवर सिंह की 26 अप्रैल 1958 को एक स्वतंत्र शासक के रूप में मृत्यु हो गई। भारत को उन पर गर्व है।
Sandal S Anshu, Satna

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